顧客育成するならベンチャーネットブログ:26-7-2016

7-07

おととい、小学生の女の子が、
「うちのおじいちゃんって、ふつうのおじいちゃんとなんか違うよね…」
申し訳なさそうに、小さな声でぼくに囁いた。

「ふつうの」という表現に、
オレは吹き出しそうになりながらも、
その理由を尋ねた。

むすめは少し間をおいて答えた。
「だって、悪いことをしたら目を三角にして怒るし、
謝るまで絶対に許してくれないもん」
「ふつうのおじいちゃんたちは、そこまでマジにならないしね…」
と畳み掛けてきた。

確かにあたしの父親は、
大きな体に仁王様のような鋭い眼光で、
一見他を寄せ付けない雰囲気を醸し出している。

七十歳を前にして体力が衰えてきたとはいえ、
その風格は昔となんら変わりはない。
そんなお父さんを、ムスメたちもまた一線を画して見ていたのだ。

ボクは自分が子どもだった頃のパパを思いだした。
厳しく、寡黙な親父だった。

筋の通らないことをしようものなら、
容赦なく大きな平手が飛んできた。
おれは無性に怖かった。

でも一方で、そんな父を誇らしく思う自分がいた。
それは、言動の端々に
父親の人情深い側面を見ていたからかもしれない。

こんなことがあった。
かつて消防署員であった親父が
救助活動を終えて帰宅した時だった。

タバコをもみ消すしぐさに、
パパのいらだちがみてとれた。
しばらくして、お父さんはその理由を言葉少なに語り始めた。

洪水で溺れかけていた親子の救助に向かい、
お子さんを救おうと手を差し出した時だった。

「私を先に助けて」と叫びながら、
母がお子さんを押し退けて
ボートにしがみついてきたのだという。

「残念だ」
一呼吸おいて、父はひとこと言った。

いざという時にこそ、
身を挺して子供を守るのが両親ではないのか…
そんな義憤が聞こえてくるようだった。